トマト栽培生活

5月の連休、実がなる野菜を育てたいと思い立ち、トマトを育ててみることにしました。
家の庭は狭く、日陰なので、玄関横のプランターがいいかな、とまずは土のセッティング。
上には花と野菜用腐葉土と、下には赤土、砂利少々。

さてさて、じゃあ苗を買おうかな。近くのホームセンターへ行きびっくり。
あまりにも沢山の種類があるではないですか。
さすがトマトって人気なのね、と考えに考え、中玉でおいしいと表示されている苗、育てやすいと言う小玉のもの、そしてトマトパートナーと書いてあるハーブ達からバジルを一株。
合計3点900円程度で購入しました。

早速トマト、バジル、トマトと植えて、水をあげてみました。
早く赤くならないかなあ、バジルもふさふさ大きくなったら、マルガリータにして食べよう。とうきうきしていたのですが、バジル、3日後ご臨終。
虫に食べられてしまったようです。虫除けの薬と新しいバジルの苗を買い、植え替えしてみましたが、こちらも大きくはならず、更にナメクジに狙われ、食べるのは不可能な状態になってしまいました。

しかし、そんななかトマトはすくすくと育ち、高さは150センチほどになりました。
緑色のつややかな実も枝にたわわになり、赤く染まり始めました。そろそろ収穫、うれしいな、と葉っぱをかき分け実を見てみると、な、なんと。おしりが黒い!虫に食べられたのか、いや、病気か。
直ぐに調べなくては。調べたところ、尻腐れ病という、カルシウム不足や水不足などで黒くなってしまう症状とのことでした。

直ぐ様専用スプレー購入。せっせと実と葉、茎に吹き付け、水を多くあげるようにしました。もうすぐまた赤い実がなるかな。
毎日楽しみに観察しています。

ガーデンは1日にしてならず

ガーデニングと聞くとなんとなく面倒で難しいイメージを持ってた私ですが、好きな花や木を育てながらすっかりはまってしまったことに気づきました。
初心者の私が気軽にガーデニングを楽しめるのは、何と言ってもインターネットのおかげです。うまくいかないことやわからないことがあってもすぐに調べられるので、とても心強いです。

そうしている内に、植物の持つそれぞれの個性が面白くどんどん興味を持つようにもなりました。
好きな植物を探したり、これから先のガーデニングのプランを立てるのもワクワクします。
初めて見る珍しい品種を衝動買いしてしまって情報が見つからず困ってしまうこともありますが、そんな時はとりあえず失敗を恐れずにチャレンジしてみます。

ネットの情報があったとしても全てが当てはまるとは限らず、微妙な環境の変化で異なる結果が出ることもあるからです。
どんな時も前向きにやっていると観察力が鋭くなって新たな発見もありますし、問題を解決していくことで自分に自信が持てるようにもなってきました。

種を蒔いても翌年まで花が咲ないこともあるので、ずっと待つ忍耐力も養われました。
手を掛けた植物は、いずれ応えてくれるということがわかってくると、気持ちも大らかになりポジティブでいられます。
やっていて良かったと思うことは、季節と共に移りゆく自然の変化を間近に見ながら、世話をしている植物達に自分も育てられているような喜びを味わえることです。

厄介な動物によってお庭を何度もリフォームしました

家を建て9年ほど経つわけですが、そこには家庭菜園用に場所を設けて、そこには枝豆、オクラ、モロヘイヤ、レタス等の種を購入し、成長を楽しみにしていました。
ところが、しばらくしてある事に気付いたのです。

何者かが掘って中に何か入っているような痕跡があることに。
その正体を探るべく、その場所をスコップで掘っていくと、ツーンと悪臭がしました。
そうです、野良猫の糞が大量に出てきました。
かなりショックを受け、半泣きで後片付けをしました。

花壇以外の庭は全面、防犯防止に細かい砂利を敷き詰めていました。
ほぼ毎日、あらゆる場所に糞をした形跡があり、見てみるとやはり糞が見つかりました。
ノイローゼ寸前まで追い詰められました。

犬を飼うことになり、砂利から芝生へ変えました。
猫は掘れる場所をトイレとするみたいなので、芝生にしたら大丈夫だろうと思っていました。
それでもあちこちに掘って、ハエがブンブン飛んで悪臭の毎日、本当に気が狂いそうでした。
猫除けグッズである超音波の機械を3つ購入したけど、全く効果がありませんでした。
芝生にすると今度は芝刈りがかなり大変でした。

そして去年、芝刈りが面倒で、今度は人工芝を敷き詰める事にしました。
すると、掘れないからなのか糞をされる事がかなり減りました。
その前までは毎日~2日に1回程度だったのが、今度は1年に数回程度に減少、かなり楽になりました。
しかも雑草も端にしか生えてきません。

でも、一部がまだ砂利でそこにはたまにされますけどね。
でも人工芝に変えて楽になったのは確かです。

目指せ!あじさいの庭

秋にチューリップの球根を300球ほど植え、3月から、4月末までは、我が家はチューリップ満開です。
球根の間に、ビオラ・パンジーを植え、道を通る人たちが写真を撮ってくれるほどです。

ところが、その後どうしたらよいのか、毎年悩みます。
昨年はひまわりで大失敗しました。
春先からじわじわ増えてくる、なめくじやコガネムシに葉が食べられて、悲惨な状態になりました。

今年は少しでも虫に強いものをと考え、サルビアを150本植えました。
こちらも雑草にやられてしまって失敗。
少し目を離すと背の高い雑草にやられてしまうんです。
毎日手入れをすればいいんでしょうが、それはかなり手間ですよね。
主人から防草シートを敷けばよいのでは?と教えられて、調べてみました。
事前に地面に防草シートを引く必要がありますが、その後は手入れ不要で雑草が生えないんですね。
これは素晴らしいです。
防草シートのお店を見てみましtが、お値段もお手頃なものがありますね。
これで、サルビアはなんとかなりましたが、いざ咲いてみるとインパクトがない。

そんな時に、買物に行く途中に、あじさいの綺麗な家を見かけました。
さまざまな種類が大きな花を咲かせています。
うちにも3本ほどあるのですが、たいして興味もなくほったらかしていたのですが、あじさいがこんなに綺麗で豪華な花と、初めて気づきました。

早速近所の方から、色々なあじさいの枝を頂き、挿し木にしました。
初めての経験で、果たして根付くかどうか。
1か月ほどかかるらしいので、その間にあじさいを植えるスペースの確保をします。

チューリップの後は、あざやかなあじさいのお庭になるよう、努力します。
そう考えると、あじさいの季節の長雨もなんだか楽しく感じられそうです。